12 marzo 2015

¿Pueden los estudiantes tener demasiada tecnología? por Susan Pinker (The New York Times)

Can Students Have Too Much Tech? 
por Susan Pinker (The New York Times
¿Pueden los estudiantes tener demasiada tecnología?
«La agenda nacional del presidente Obama, que anunció en su discurso del Estado de la Nación de este mes, tiene muchas cosas atractivas: seguridad social, licencia de maternidad, una universidad asequible. Pero había una cosa en la que se equivocó. Como parte de su promesa de educar a los niños americanos para un mundo cada vez más competitivo, se comprometió a "proteger un Internet libre y abierto" y a "extender su alcance a cada aula y cada comunidad".
Más tecnología en el aula ha sido durante mucho tiempo una panacea para la clase política. Pero una creciente evidencia muestra que inundar a los estudiantes, especialmente a los de las familias con dificultades, con dispositivos conectados en red no reducirá la división de clases en la educación. En todo caso, la ensanchará. 

En la década de 2000, los economistas de la Universidad de Duke Jacob Vigdor y Helen Ladd siguieron el progreso académico de casi un millón de estudiantes desfavorecidos de secundaria a lo largo del período en que se les dieron ordenadores conectados en red. Los investigadores evaluaron las habilidades de matemáticas y lectura de los alumnos anualmente durante cinco años y registraron cómo pasaban su tiempo. Las noticias no eran buenas. 
"Los estudiantes que acceden a una computadora en casa entre el 5º y 8º grado tienden a atestiguar una disminución persistente de las calificaciones de lectura y matemáticas", escribieron los economistas, y agregaron que el permiso para navegar por Internet también estaba vinculado a notas más bajas en los niños más pequeños. 
De hecho, los resultados académicos de los estudiantes bajaron y se mantuvieron bajos durante el tiempo que los investigadores mantuvieron control sobre ellos. Lo que es peor, los alumnos más débiles (niños afro-americanos) se vieron afectados más negativamente que el resto. Cuando llegaron sus ordenadores, sus calificaciones en lectura cayeron por un precipicio. 
No sabemos por qué esto es así, pero podemos especular. Sin ningún adulto que los supervise, muchos niños utilizan sus dispositivos de red no para el trabajo escolar, sino para jugar juegos, molestar en las redes sociales y descargas entretenimientos. (¿Y por qué no? Dadas sus preferencias, la mayoría de los adultos harían lo mismo.)
El problema es el impacto diferencial en los niños de familias pobres. Los bebés nacidos de padres de bajos ingresos pasan al menos el 40 por ciento de sus horas despiertos en frente de una pantalla -más del doble del tiempo empleado por los bebés de la clase media. También reciben muchas menos caricias y bromas en las comidas familiares de las que reciben los niños más privilegiados. El toma y daca de estas interacciones es lo que predice vocabularios robustos y el éxito escolar. Aplicaciones y vídeos no lo hacen.»

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