11 mayo 2014

Un roto aleluya por Ruth Rosen (Truthdig)

A Broken Hallelujah 
por Ruth Rosen (Truthdig
Un roto aleluya
«Seguramente hay algunos estadounidenses que nunca han oído hablar de Leonard Cohen. Luego están los que se acuerdan de sus primeras canciones, como "Bird on a Wire", popularizada por Judy Collins en 1968, pero que lo desestiman como poeta / compositor de la desesperación y la depresión. Por último, están los millones de fans, y yo me cuento entre ellos, que experimentan su música y letras como auténticas expresiones de sus propias vidas.
Liel Leibovitz, con "A Broken Hallelujah: Rock and Roll, Redemption, and the Life of Leonard Cohen," ha escrito un libro elegante, bellamente diseñado que los fans de Cohen comprenderán instintivamente. No es una biografía, aunque relata la pérdida de Cohen de su padre a los 9 años, su lucha de por vida contra la depresión, décadas borrosa por el alcohol y las drogas, su vida en Cuba pocos días antes del comienzo de la revolución, sus esfuerzos para cantar y levantar el espíritus de los soldados israelíes durante la Guerra de Yom Kippur de 1973, los cinco años que pasó en un monasterio budista, y su asombrosa remontada a mediados de los años 70 como un trovador mundial cuyos conciertos, celebrados en grandes estadios de todo el mundo, le han dado una fama que nunca esperó.

Tampoco se trata de una discografía, aunque Leibovitz utiliza cartas y diarios privados recientemente disponibles para explicar los altibajos de la extraordinaria carrera de Cohen en grabaciones de estudio y giras promocionales. "A Broken Hallelujah" es más bien una exploración de las tradiciones literarias y espirituales que dieron forma a Cohen, así como un retrato de una persona que podría ser engreído y arrogante, ingenioso e irónico, enojado y tierno, y muy a menudo, el caballero infaliblemente cortés.
A los 15 años, Cohen tropezó con el gran poeta español Federico García Lorca, cuyo "motor artístico central" era duende, a menudo descrito como "cante jondo" o "alma". Goethe lo describió como "esa tristeza profunda y nebulosa que todos sentimos pero no es fácil articular." En Lorca, Leibovitz escribe "Cohen vislumbró su propio estado de ánimo, que se refleja en él en hermosos versos, ricos con una imaginería compleja, elegante y sombría."
En opinión de Leibovitz, el éxito de Cohen que abarca más de cuatro décadas- se basa en cómo sus letras, como las de Lorca, evitan nuestro yo racional y tocan nuestra alma. Cohen conforta nuestra soledad existencial, reconoce nuestra confusión emocional y refleja nuestra búsqueda de la verdad, así como nuestra indignación ante la injusticia. Con las canciones de Cohen como la banda sonora de nuestras vidas, experimentamos los sentimientos universales de la lujuria, el amor y la pérdida. A través de sus canciones proféticas, buscamos la redención, aunque Cohen insista en que Dios puede no estar escuchando. Aún así, él nos anima a continuar con el humor y la honestidad e insiste, en su canción "El Futuro" de 1992, en que "el amor es el único motor de la supervivencia."
Muchos estadounidenses no saben que Cohen, un canadiense, fue un aclamado poeta y novelista mucho antes de que escucharan sus canciones sobre las manías de Suzanne o su despedida de Marianne. El hijo de una adinerada familia judía en Montreal, comenzó sus andanzas nocturnas a una edad temprana a través de las calles de mala muerte del centro de Montreal. En su búsqueda de la guía de un adulto, se dirigió a los poetas y los pensadores judíos que no estaban de acuerdo entre sí, pero que también le enseñaron a abrazar una fe que pide a sus creyentes cuestionar todo excepto su propia tradición. 
Como señala Leibovitz, Cohen estaba siempre fuera de sintonía con los tiempos. Era demasiado joven para los Beats, demasiado viejo para la juventud de los años 60. Huyó tanto de Canadá como del judaísmo y se exilió en Hidra, una isla griega primitiva, donde vivía con una mujer noruega, la famosa "Marianne". Pero incluso en el exilio, la tradición trovadoresca de Montreal y las contradicciones del judaísmo y otras tradiciones espirituales se enroscaron unas con otras a través de su poesía y canciones. 
A finales de 1960, Cohen llegó a Nueva York. Leibovitz describe en qué grado Robert Zimmerman, un joven judío de Minnesota, que se reinventó a sí mismo, influyó a Cohen, que vivió en el famoso Hotel Chelsea donde Dylan y otros músicos y artistas alimentaban nuevas formas de expresión musical y artística. Cohen comenzó a escribir canciones.»