31 agosto 2013

La historia perdonará a Manning, incluso si Obama no lo hace por John Cassidy (The New Yorker)

History Will Pardon Manning, Even If Obama Doesn't 
por John Cassidy (The New Yorker
La historia perdonará a Manning, incluso si Obama no lo hace
«A veces las cosas que son totalmente esperadas todavía tienen la capacidad de sorprender. Eso es lo que sucede con la noticia de que el ex soldado del ejército Bradley Manning ha sido condenado a treinta y cinco años de prisión militar por filtrar documentos clasificados a WikiLeaks. Mi colega Amy Davidson, que ha estado escribiendo acerca de la historia Manning desde el principio, tiene un post sobre el veredicto que contiene más detalles. Yo me limito a tres puntos:
1. No se equivoquen, la sentencia es draconiana.
La jueza Denise Lind, una coronel del Ejército, no dio a Manning la totalidad de sesenta años en prisión que la fiscalía quería, pero el alertador todavía se enfrenta a la misma clase de pena de prisión otorgada a los asesinos y mafiosos. Suponiendo que se sigan las reglas, será elegible para libertad condicional dentro de ocho años (un tercio de la pena menos tres años y medio por tiempo cumplido). Incluso si es liberado, habrá estado en prisión durante más de una década.

La justicia militar está pensada para ser dura: está diseñado para mantener la disciplina dentro y fuera del campo de batalla. Pero este no es el caso de un soldado que abandona su puesto o entrega secretos al enemigo. Los intentos del gobierno para demostrar que las filtraciones de Manning ayudaron a Al Qaeda eran casi risibles, aunque nada en este caso es divertido. Como Amy apunta en su post, la intención declarada del Pentágono era asustar a otros posibles denunciantes. "Es importante la disuasión, su señoría", dijo uno de los fiscales militares a Lind. "Este tribunal tiene que enviar un mensaje a cualquier soldado que contemple robar información clasificada." 
¿Pero era sólo una cuestión de la disuasión? Desde el principio, el Pentágono ha tratado muy duramente Manning, manteniéndolo en régimen de aislamiento durante casi un año y luego lo acusó de ayudar al enemigo, un cargo que conlleva la pena de muerte. (Afortunadamente, Lind encontró a Manning no culpable en este aspecto.) Ciertamente parecía un ejemplo de poderosas instituciones y personas castigando a un humilde soldado por revelar las cosas que habrían preferido mantener ocultas.

2. Gran parte de los delitos que Manning reveló no se han tratado tan duramente como lo ha sido él.
En medio de la discusión sobre los aciertos y errores de la denuncia de irregularidades y WikiLeaks, es fácil olvidar qué es exactamente Manning reveló. En un artículo publicado el mes pasado pidiendo que fuera perdonado, John Judis de New Republic proporciona un recordatorio útil de algunos de los incidentes registrados en los informes de campo de batalla que Manning dio a conocer: 
"Tropas estadounidenses matando a civiles, entre ellos mujeres y niños, y luego pidiendo un ataque aéreo para destruir las pruebas; el video de un helicóptero Apache estadounidense fuertemente armado disparando a civiles, entre ellos dos periodistas de Reuters; la no investigación por las autoridades militares estadounidenses de las denuncias de tortura y asesinato de la policía iraquí; y una "unidad clandestina" en Afganistán encargada de realizar asesinatos extrajudiciales de simpatizantes talibanes que mató hasta 373 civiles."   
¿Qué ha pasado con los responsables de estos actos? En la mayoría de los casos, no mucho. Por ejemplo, no se han presentado cargos contra los militares estadounidenses que se encontraban en el helicóptero Apache cuando abrió fuego en Bagdad, en julio de 2007, un incidente sobre el que mi colega Raffi Khatchadourian escribió extensamente en su artículo de 2010 sobre Julian Assange y WikiLeaks. "Cuando un soldado que compartió información con la prensa y el público es castigado mucho más duramente que otros que torturaron a prisioneros y mataron a civiles, algo está muy mal en nuestro sistema de justicia", dijo Ben Wizner de la A.C.L.U. en un comunicado. ¿Podría alguien estar en desacuerdo con eso?
3. Incluso si el presidente Obama no perdona a Manning, la historia lo hará.
Mucho antes de que la sentencia se redujera, los partidarios de Manning estaban ocupados realizando una campaña para conseguir que fuera liberado. Hubo manifestaciones en Washington y en otros lugares, calcomanías de parachoques y peticiones en línea, una de los cuales ayudó a organizarla Daniel Ellsberg, el ex funcionario del Departamento de Defensa que filtró los Papeles del Pentágono. A raíz de la sentencia, se planificaron más protestas, incluyendo una manifestación frente a la Casa Blanca el miércoles por la noche. Amnistía Internacional pidió al presidente Obama que pusiera en libertad a Manning y pidió al gobierno de EE.UU. "dirigir su atención a la investigación de las  violaciones de los derechos humanos y el derecho humanitario" que [Manning] ayudó a destapar.
Parece sumamente improbable que estos esfuerzos lleven a ninguna parte. Obama ha insistido desde el principio en que el caso Manning era competencia de las autoridades militares, y que él no iba a intervenir. "Somos una nación de leyes", dijo el presidente en un desayuno de recaudación de fondos en 2011. "Nosotros no tomamos individualmente nuestras propias decisiones sobre el funcionamiento de las leyes...  Él violó la ley". 
Al ayudar a revelar que las autoridades estadounidenses habían engañado repetidamente al público acerca de la guerra de Vietnam, Ellsberg también violó la ley, por supuesto. Lo mismo ocurre con la mayoría de los denunciantes que son empleados del gobierno. Pero la historia tiende a ser más amable con ellos que los tribunales, y dudo que este caso llegue a ser una excepción. Dentro de cincuenta años, la gente verá el caso Manning como otra mancha en una era oscura para Estados Unidos y los valores que dice acariciar. En cuanto a Manning mismo, los historiadores del futuro seguramente estarán de acuerdo con Ellsberg, quien, en declaraciones a A.P. ayer, lo describió como "una víctima más de una guerra injusta y horrible.