04 julio 2013

Desempleo: el crecimiento no es la solución por Alain Euzéby (Le Monde)

Chômage : la croissance n'est pas la solution 
por Alain Euzéby (Le Monde
Desempleo: el crecimiento no es la solución
«Todo el mundo está de acuerdo en considerar el desempleo como una calamidad. ¡Los cuadragenarios, por ejemplo, llevan oyendo hablar de ella desde tu tierna infancia!
Y, sin embargo, en Francia han sido tomadas ya numerosas medidas tanto por los gobiernos de derecha como de izquierda. La famosa frase pronunciada por el presidente François Mitterand el 14 de julio de 1993 -"En la lucha contra el paro ya se ha intentado todo"- es una prueba de ello hace ya veinte años.
Por desgracia,  el desempleo no sólo no ha disminuido en proporciones satisfactorias (su tasa casi nunca ha caído por debajo del 9% de la población activa desde 1990), sino que hoy en día alcanza un récord particularmente alarmante.

Por tanto, probablemente no sea excesivo utilizar los términos de impotencia y desamparo para caracterizar la actual política de lucha contra el paro en Francia. Porque sabemos que, incluso si no son inútiles, los empleos de futuro, los contratos de generación y el pacto de competitividad realizados por el actual ejecutivo estarán lejos de ser suficientes para permitir un éxito decisivo en la materia. 
Por lo demás, el presidente, Francois Hollande, y el gobierno de Jean-Marc Ayrault se han manifestado de acuerdo en el principio, repetido en todas partes como un estribillo, según el cual debemos confiar en el regreso del crecimiento económico para superar el mal.
Pero a menos que vaya acompañada de opciones vigorosas en favor, por ejemplo, de una reconversión ecológica o de una agricultura menos productivista, esta esperanza tiene muchas razones para verse cruelmente decepcionada, y esto por al menos dos razones.
La primera es que si Francia y sus vecinos europeos han registrado tasas de crecimiento de alrededor del 5% al 6% anual durante los famosos "treinta años gloriosos" es porque después de la destrucción de la Segunda Guerra Mundial y la presión de la explosión demográfica, la amplitud de las necesidades que debían satisfacerse por las problaciones europeas era considerable y los márgenes de progresión, por consecuencia, muy amplios.
Pero hoy en día, ¿es realmente posible, e incluso deseable desde el punto de vista de la calidad del medio ambiente, mantener tasas de crecimiento sostenibles por encima del 2% o 3% por año, mientras que la tasa de natalidad es mucho más baja y la producción alcanzó niveles muy altos?
En los países ricos, la pobreza es hoy en día principalmente debida al desempleo, y no a una falta de producción de riqueza. ¿No es entonces hora de darse cuenta de que cuanto mayor sea el nivel de producto interno bruto (PIB), menor es la tasa de crecimiento necesaria para lograr un aumento en el volumen de la misma?
Un punto del PIB representa, en efecto, hoy una cantidad de riqueza muy superior a la que representaba en la década de 1960. Además, hay que darse cuenta de que con una tasa de crecimiento del 2% anual, el nivel de producción se duplicó en treinta y cinco años, o sea: ¡una duración netamente inferior a la duración media de la vida humana en Europa occidental!
Segunda razón: la relación entre la aceleración del crecimiento económico y la disminución del desempleo son cada vez más débiles. Es tentador considerar que el aumento de la producción requiere más trabajo, por lo que los trabajadores y el aumento del empleo reducen el desempleo. 
Pero en realidad, las ganancias de productividad relacionadas con la inversión y la modernización de las empresas convierten la producción de bienes y de servicios en una actividad que necesita cada vez menos mano de obra.
Además, las medidas que prolongan la vida activa, destinadas a hacer frente al problema del financiamiento de las pensiones, hacen que las generaciones que alcanzan la edad de trabajar vayan a seguir siendo más numerosas que aquellas que se jubilan.
Según las proyecciones realizadas por el Instituto Nacional de Estadística y Estudios Económicos, la población francesa todavía se incrementará en al menos 130 000 personas por año en 2020 y al menos 80.000 entre 2020 y 2040. El paby-boom, al contrario de lo que se dice habitualmente, no nos salvará del desempleo.
En resumen, la creación de empleo estará lejos de traducirse en una disminución equivalente del número de demandantes de empleo. Y, por lo tanto,  no es posible razonar de una manera simétrica: incluso si es cierto que un crecimiento económico débil provoca desempleo, es poco probable que un crecimiento del orden del 2% a 3% por año sea suficiente para reducirlo en proporciones satisfactorias.
En Francia, el derecho al trabajo está incluido en su totalidad en el artículo 23 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos. ¿La única meta verdaderamente deseable en la lucha contra el paro no debería ser el pleno empleo? ¡Sin embargo, es importante señalar que este término hoy en día  ha desaparecido del vocabulario económico!
Incluso si seguimos ignorando esta referencia devenida utópica, una política de empleo eficaz implica pensamientos y decisiones en una escala diferente a las que se han sucedido en las esferas del gobierno durante décadas. 
Porque no es verdad que lo hayamos intentado todo. Queda por considerar transformaciones orientadas, en particular, al respeto por el medio ambiente, al hecho de que el crecimiento de la producción requiere cada vez menos trabajo, a la toma en consideración de la relación entre el libre comercio y la desindustrialización, o a la falta de protección de los países más avanzados en el plano social frente a una competencia internacional cada vez más feroz e injusta.»