23 julio 2013

Gran Bretaña: 13 000 muertos habrían podido ser evitados en hospitales por Eric Albert (Le Monde)

Grande-Bretagne : 13 000 décès auraient pu être évités dans des hôpitaux 
por Eric Albert (Le Monde
Gran Bretaña: 13 000 muertos habrían podido ser evitados en hospitales
«La crisis que atraviesa el sistema británico de salud desde hace unos meses ha empeorado, el martes 16 de julio, con la publicación de un informe oficial abrumador respecto a catorce hospitales. El informe establece una larga lista de fallos: varios miles de muertos habrían podido ser evitados, hasta 13 000 en siete años.
Este informe, elaborado por el director médico del servicio público de salud (NHS), habla de pacientes que permanecen en camillas durante horas sin que nadie cuide de ellos y de salas de operaciones, cuyo mantenimiento es tan malo que ponen en riesgo a los pacientes.
En un hospital, el personal trabajó hasta doce días consecutivos; en otro, los pacientes fueron trasladados de un servicio a otro sin saber por qué, en otros lugares, la petición de no revivir al paciente en estado crítico se llevó a cabo de manera "inapropiada". En general, más valía no ingresar en estos hospitales de noche o los fines de semana, cuando la tasa de mortalidad fue significativamente mayor.

La publicación de este informe llega en medio de una crisis de identidad en el Servicio Nacional de Salud (NHS). Verdadero símbolo nacional, totalmente gratuito para todos, el sistema de salud británico es defendido por los políticos, tanto de la derecha como de la izquierda. 
Pero en febrero, el consenso se rompió. Una amplia investigación pública reveló el escándalo del Hospital Stafford, cerca de Birmingham, al norte de Inglaterra. Entre 2005 y 2009, los pacientes de este establecimiento fueron tratados sistemáticamente mal, en condiciones terribles. Los pacientes  no recibían agua, otros se quedaron en sábanas sucias, las enfermeras no respondían a las llamadas... Se registraron entre 400 y 1.200 muertes "excesivas".
En sus conclusiones, el estudio cuestionó la "cultura" misma del NHS:  si la dirección y el personal del hospital tuvieron su parte de responsabilidad, el funcionamiento del sistema en conjunto se considera defectuoso.
Inmediatamente después de este informe, la investigación se amplió a catorce hospitales británicos que registraron la peor mortalidad. Según los cálculos del profesor Brian Jarman, que ha estado haciendo campaña desde hace años sobre el tema, se registró una sobremortalidad de 13 000 pacientes entre 2005 y 2012. Toma como base los pacientes que asisten a estos hospitales, su edad y problemas de salud, y los compara con los resultados de otras instituciones.

Sin embargo, su núemro fue rechazado por el informe publicado el martes. A primera vista, aparece insinuado un sistema de salud que ha perdido de vista la calidad de la atención. La política de la cifra reina con los objetivos que se deben alcanzar a toda costa: que el tiempo de espera en urgencia no exceda de cuatro horas, no más de dieciocho semanas de tiempo para iniciar el tratamiento de un paciente con el hospita ... Si la intención es loable, su aplicación puede ser a veces a expensas de la buena gestión del paciente. 
El informe también señala que el problema no es sólo financiero. Si el NHS carecía cruelmente de medios a finales de la década de 1990, no es necesariamente el caso ahora: "En 2000 y 2008, el NHS se ha centrado, con razón, en la reconstrucción de sus capacidades(...) después de décadas de abandono. en ese momento, el problema no era que los muertos en el hospital podrían haberse evitado, sino que la gente se muere a la espera de tratamiento." Este problema se ha resuelto, pero no está seguro de que sea un consuelo para los pacientes que asistieron a los catorce establecimientos denunciados.»