13 junio 2013

¿La calidad de la enseñanza es mejor en las escuelas privadas? por Le Monde

La qualité de l’enseignement est-elle meilleure dans les écoles privées ? 
por Le Monde 
¿La calidad de la enseñanza es mejor en la escuelas privadas?
«¿La calidad de la enseñanza es mejor en las escuelas privadas? Básicamente, es una pregunta que muchas familias se plantean en un momento u otro de la trayectoria escolar de sus hijos. El aumento de la importancia del título para la inserción laboral ha incrementado la presión sobre el rendimiento académico. Además, la proliferación de organismos que ofrecen clases particulares, algo observado en Francia por ejemplo, es una prueba más de las dudas planteadas sobre la capacidad de la escuela pública para asegurar el éxito de todos.
Por otro lado, los detractores del sector privado argumentan que el desarrollo de estas escuelas, así como la tendencia a utilizar de forma más sistemática las clases privadas no haría más que acentuar las desigualdades entre los favorecidos y desfavorecidosdesigualdades ya inherentes a los sistemas de educación, y de un modo notable cuando se analizan los resultados de Francia.
Pero ¿cuál es la verdad? ¿La calidad de la enseñanza es mejor en las escuelas privadas? ¿O hay otros factores que intervienen?

En los países dela OCDE, la educación primaria y secundaria sigue siendo prerrogativa del sector público, aunque el sector privado está más desarrollado en Francia en comparación con el promedio de la OCDE.
La oferta de la enseñanza privada adopta diferentes formas, desde las instituciones completamente privadas hasta las escuelas bajo contrato con el Estado, pasando por las escuelas gestionadas por ONG o por los ayuntamientos. En los datos de la OCDE, existen dos categorías de establecimientos privados: los subvencionados por el Estado (financiadas al menos en un 50% por los poderes públicos) y los establecimientos privados independientes cuyo financiamiento público es inferior al 50%.
Aunque se habla mucho últimamente de las escuelas privadas, la primaria y la educación secundaria siguen siendo prerrogativa del sector público. Además, la proporción de alumnos matriculados en las escuelas privadas ha avanzado poco en los últimos diez años en los países de la OCDE. En 2010, el 90% de los estudiantes en promedio asisten a una escuela primaria pública en los países de la OCDE (contra 85% en Francia). Los porcentajes disminuyen ligeramente en la educación secundaria: las escuelas públicas atienden el 86% de los estudiantes de primer ciclo de secundaria (contra 78% en Francia) y el 81% de los alumnos del segundo ciclo de la educación secundaria (contra 68% en Francia).
El sector privado está más desarrollada en Francia en comparación con el promedio de la OCDE, sobre todo por la escolarización en el segundo ciclo de secundaria (esta cifra tiene en cuenta las escuelas tradicionales, el aprendizaje en CFA y escuelas de agricultura), donde sólo Australia, Bélgica, Canadá, Chile, Corea y el Reino Unido tienen porcentajes de alumnos escolarizados en las instituciones privadas superiores a Francia.
Contrariamente a la creencia popular, el tamaño de la clase es casi la misma entre las instituciones públicas y privadas en la mayoría de los países de la OCDE.
El tamaño de la clase es también un factor que los padres pueden considerar al elegir la institución donde inscribir a sus hijos. Sin embargo, el tamaño promedio de las clases varía en no más de un estudiante entre la escuela pública y privada en la enseñanza primaria y secundaria (Figura 1 e Indicador D2 Indicador de miradas sobre la Educación 2012). 
Sin embargo, se observan diferencias significativas entre los países. Así, en la educación primaria, hay, en promedio, al menos cuatro estudiantes más por clase en las escuelas públicas de Brasil, Rusia, Islandia, Israel, Polonia, la República Checa, el Reino Unido y Turquía. En el otro extremo, las escuelas privadas tienen, en promedio, al menos cuatro estudiantes más por las instituciones públicas de clase en China y España. 
Esto demuestra que en países donde muchos padres optan por matricular a sus hijos en una escuela privada, el tamaño de la clase no es necesariamente el factor más decisivo en su elección. Por otra parte, en los países en los que la parte de la educación privada es importante, como Francia, Australia, Bélgica, el tamaño de las clases es mayor en los centros privados que en los públicos. Hay en Francia de media  un estudiante promedio más por clase en una escuela privada, tanto en primaria y secundaria.
Sin embargo, en la mayoría de los países de la OCDE, el rendimiento de los jóvenes de 15 años matriculados en escuelas privadas es mayor al de aquellos de las escuelas públicas.
El tamaño de la clase no es esencial, pero una gran tendencia resalta del estudio PISA. En 26 de los 29 países de la OCDE con datos (ver Figura 2), los jóvenes de 15 años inscritos en escuelas privadas obtienen mejores resultados en lectura que sus homólogos en las escuelas públicas. Esta diferencia es estadísticamente significativa en 16 de ellos. En promedio, los estudiantes matriculados en escuelas privadas consiguen una puntuación superior de 30 puntos (39 puntos representan un año de estudio en PISA) que los alumnos matriculados en las escuelas públicas. En efecto, la diferencia supera los 60 puntos en Nueva Zelanda, Eslovenia, el Reino Unido y los Estados Unidos (véase la Figura 2).
Por desgracia, Francia no ha publicado datos por establecimiento en PISA, lo que es una pena porque habría sido interesante ver si las desigualdades sociales que se encuentran en muchos de los indicadores también estuvieron presentes en este análisis. Sería sorprendente encontrar entre nosotros lo contrario.
Sin embargo, la situación socioeconómica de los estudiantes explica en gran medida las diferencias observadas...  
La primera lectura es contundente: la enseñanza privada asegura un rendimiento mucho mejor en la mayoría de los países. Pero la realidad es mucho más compleja. De hecho, las escuelas privadas tienen más alumnos procedentes de entornos más favorecidos que las escuelas públicas en 21 de los 29 países con datos. Cuando sabemos que el estatus socioeconómico de los padres es uno de los factores más importantes en la explicación de los factores de rendimiento de los estudiantes, los datos se entienden mejor. De hecho, las escuelas privadas que atraen estudiantes aventajados son igualmente más susceptibles de atraer alumnos con mejor rendimiento y de lograr mejores resultados. 
Por otra parte, más de tres cuartas partes de la diferencia inicial de 30 puntos entre lo público y privado se explica por la capacidad de las escuelas privadas para atraer a estudiantes de entornos económicos favorecidos (véase PISA in Focus número 7: http://www.oecd.org/pisa/pisainfocus/48572011.pdf).
...y otros beneficios derivados.
Y eso no es todo, a través de los estudios de la OCDE, las escuelas que reagrupan a los estudiantes más favorecidos tienden a tener un mayor acceso a los recursos educativos y menos exposición a la escasez de maestros. Además, estos estudiantes tienen una actitud más positiva hacia la educación, lo que crea un clima en el aula más propicio para el aprendizaje, como se muestra en la Tabla 1 en http://www.oecd.org/pisa/pisainfocus/48572011. pdf. Así que cuando se incluyen en el nivel socioeconómico de los estudiantes PISA y los beneficios relacionados con el material, la diferencia de rendimiento que existe entre los estudiantes de escuelas públicas y privadas no es más de 3 puntos, es decir, en la mayoría de los países no es significativo . 
Por lo tanto, no es la calidad de la educación la que explica las diferencias.
Volviendo a la pregunta inicial. Se habrá comprendido que no es la calidad de la educación (o de los profesores), el primer factor que explica el mejor rendimiento de las escuelas privadas. PISA también encontró que cuando las escuelas públicas tienen el mismo grado de autonomía que las escuelas privadas y la población estudiantil es similar en ambos tipos de escuelas, la importante ventaja conferida a la escuela privada en 16 países miembros de la OCDE, desaparecía en 13 de estos países.
En última instancia, las escuelas privadas, pero también algunas escuelas públicas, que cuenta con mayoría de alumnos provenientes de medios favorecidos, sacan ventaja del tipo de alumnos que frecuenta dichas escuelas.  Si se trata de volver a la cuestión francesa, reforzar los medios en las escuelas difíciles mediante la asignación de personal con experiencia es probablemente la mejor medida para mejorar el rendimiento de estas escuelas y para asegurar que los padres de los niños inscritos en estas instituciones siguen confiando en el sistema público y no traten de abandonarlo. 
Los países en los que el número de instituciones privadas es más importante no son necesariamente los más eficientes en PISA porque la calidad de los maestros es el factor más importante para el éxito general de un sistema de educación. Éxito para todos, independientemente del origen social de los estudiantes.»